정의용 "트럼프, 호르무즈 파병 언급 안해"

파이낸셜뉴스 입력 :2020.01.10 18:17 수정 : 2020.01.10 18:21
정의용 청와대 국가안보실장이 도널드 트럼프 미국 대통령을 접견, 북핵 문제와 함께 최근 미국 대 이란 간 충돌사태 공조방안 및 외교안보의 최대이슈인 호르무즈 해협 파병에 대한 논의 여부가 주목된다. 일단 트럼프 대통령은 방미한 정 실장에게 직접적인 파병 요청은 언급하지 않았다는 게 정 실장의 설명이다.

그럼에도 불구하고 트럼프 행정부는 '인도·태평양전략' 강화, 안보비용 절감 등의 명분을 앞세워 우리 정부의 최종 결심을 지속적으로 압박해 우리 정부의 최종 판단에 관심이 집중된다. 지난 8일(현지시간) 트럼프 대통령은 한·미·일 안보협의를 위해 백악관을 방문한 정 실장과 기타무라 시게루 일본 국가안전보장국 국장을 만났다.
백악관은 "트럼프 대통령은 한·일 양국이 미국의 인도·태평양 지역의 가장 강력한 동맹국이라고 평가했다"고 전했다.

10일 귀국한 정 실장은 인천공항에서 취재진과 만나 "파병에 대한 직접적 언급은 없었고, 다만 현재 중동 상황에 대한 미측의 상세한 브리핑이 있었다"고 말했다. 트럼프 대통령이 파병 요청에 대해 말을 아꼈지만 우리 국가안보의 고위 관계자인 정 실장을 상대로 중동사태 현황 등을 설명한 것은 파병에 대한 우회적인 압박이라는 분석이다. 정 실장은 이어 "국민과 기업의 안전을 보호하고, 호르무즈 해협 인근의 자유항해, 또 안전을 위한 국제적 노력에 우리가 기여하는 방침을 세우고, 어떤 방식으로 하느냐에 대해선 아직도 검토하고 있다"고 밝혀 막판 고심중임을 시사했다.

정부는 지난해 8월 미국의 파병 요청을 받은 이후 소말리아 아덴만에 파견된 청해부대의 활동범위를 넓히는 방안 등을 고심해왔고, 실제로 지난 9일 외교부 고위당국자는 "청해부대의 활동에 국민 안전 보호가 들어가 있어 활용 가능성이 있다"고 밝혀 호르무즈 파병 결정이 임박한 게 아니냐는 관측을 낳았다. 또 오는 14일(현지시간) 미국 샌프란시스코에서 열리는 강경화 외교부 장관과 마이크 폼페이오 미 국무부 장관간 한·미 외교장관 회담에서도 파병 압박이 거셀 것으로 예상돼 우리정부의 최종 결정여부가 주목된다.

vrdw88@fnnews.com 강중모 기자
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