김정은 방중에 두 시선…"북미회담 전령" 對 "중국변수 커져"(종합)

연합뉴스 입력 :2019.01.08 16:49 수정 : 2019.01.08 19:25

북중밀착 북핵협상에도 변수…金신년사의 '평화체제 다자협상' 본격화 주목 북중-북미정상회담 연쇄개최 가시화…주한미군 논의 가능성 주목











김정은 방중에 두 시선…"북미회담 전령" 對 "중국변수 커져"(종합)

북중밀착 북핵협상에도 변수…金신년사의 '평화체제 다자협상' 본격화 주목

북중-북미정상회담 연쇄개최 가시화…주한미군 논의 가능성 주목

(서울=연합뉴스) 이상현 기자 = 새해 벽두 김정은 북한 국무위원장이 전격적으로 중국을 찾으면서 앞으로 북미협상을 포함한 한반도 정세에 미칠 영향이 주목된다.

7∼10일로 발표된 김 위원장의 전격 방북은 북핵 해결 프로세스와 평화체제 구축 등 한반도 문제에서 결정적인 한 해가 될 것으로 보이는 2019년 '중국 변수'가 부상했음을 의미한다는게 외교가의 대체적인 평가다.

2018년 남북미 중심으로 진행되어온 한반도 정세 변화에 중국이 본격 가세하는 신호탄이 될 수 있다는 관측도 나온다.

그런 만큼 김 위원장 방중과 그것을 통해 이뤄질 중국의 한반도 문제 영향력 강화에 대한 외교가의 시선은 미묘하다.


긍정적으로 보는 쪽에서는 제2차 북미 정상회담 준비가 일정 단계에 도달했다는 점을 시사하는 것으로 분석한다.

[풀영상] 北조선중앙방송, 김정은 7∼10일 방중 공식 발표 / 연합뉴스 (Yonhapnews)[https://youtu.be/mE6UB1OCMMA]

김 위원장은 지난해에도 북미 간 중요한 계기를 앞둔 시점이나 직후에 중국을 방문해 시진핑(習近平) 중국 국가주석과 회담을 가졌다.

김 위원장은 지난해 3월 마이크 폼페이오 미국 국무장관의 극비 방북 협상 직전에 전용열차를 이용해 중국을 첫 방문했다.

이후 6·12 싱가포르 북미 정상회담을 전후로 지난 5월과 6월에도 중국을 찾아 시 주석과 정상회담을 가졌다. 이들 2·3차 방중 당시에도 폼페이오 장관이 직후나 2주 가량의 기간을 두고 북한을 찾아 비핵화 협상을 진행하고 일정 수준의 성과를 내기도 했다.

이에 따라 앞선 중국 방문 당시에도 김 위원장이 미국과의 중대한 협상을 앞두고서 내용 공유 및 조율을 위해 중국을 찾았으리라는 분석이 나왔다.

같은 차원에서 이번에도 최근 북한과 미국 사이의 비핵화 조치와 상응 조치의 '딜'이 어느 정도 궤도에 올라섰고, 이와 관련된 조율을 위해 김 위원장이 중국을 방문했으리라는 분석이 가능하다.

북미 간 구체적인 회담 추진 상황은 알려지고 있지 않으나 실무회담이나 고위급 회담 개최를 위한 물밑 접촉은 지금도 지속되는 것으로 알려졌다.

그런 만큼 만약 김 위원장이 현 단계 진행 상황과 향후 방향에 대해 중국과 조율이 순조롭게 마무리가 되면 트럼프-김정은 2차 회담을 정점으로 하는 북미 협상 재개로 연결될 것이라는 관측이 우세하다.

하지만 중국의 가세로 한반도 정세가 더욱 복잡하게 전개될 것이라는 분석도 나온다.

무엇보다 이번 김 위원장 방중을 계기로 북한과 중국의 밀착도가 높아지는 것을 미국이 반기지 않을 가능성이 거론된다.

6·12 1차 북미정상회담 이후 작년 가을 북미간 협상이 교착됐을 때 트럼프 대통령은 '중국 배후론'을 제기하며 북중 밀착을 강하게 견제했다. 작년 하반기 이뤄질 것으로 보였던 시 주석의 방북(답방)이 무산된 것도 미국의 강한 견제 때문이라는 것이 외교가의 정설이다.

현재의 북핵 상황은 가시적으로는 시 주석 답방이 무산됐던 작년 하반기 상황에서 크게 달라진 것은 없다. 미국으로서는 이번 김 위원장 방중을 북미정상회담에 앞선 북한의 '배후다지기'로 간주할 가능성이 크다.

또 미중 간의 '무역전쟁'과 아시아에서의 '전략경쟁' 구도 속에 중국이 북한이라는 대미 지렛대를 강화하려는 시도라는 것이 미국의 시각일 수 있다.

북중 '밀착'을 통해 북미협상에 대해 중국이 목소리를 점차 높여 가면서 한반도 평화체제 관련 '다자협상'을 비핵화 협상과 병행하는 중국의 '쌍궤병행' 해법이 부상하는 상황도 미국으로서는 달갑지 않을 수 있다. 중국이 주한미군 조정, 유엔군사령부 문제 등을 평화체제 협상 과정에서 적극적으로 거론하고 나설 가능성이 있기 때문이다.

실제 앞서 김 위원장은 올해 신년사에서 "정전협정 당사자들과의 긴밀한 연계 밑에 조선반도의 현 정전체제를 평화체제로 전환하기 위한 다자협상도 적극 추진하여 항구적인 평화보장 토대를 실질적으로 마련해야 한다"고 언급했다.

이후 추궈훙(邱國洪) 주한중국대사가 신년 행사에서 한반도 문제에서 중국이 당사국임을 강조하는 등 '중국 역할론'을 내세우는 모습을 보이기도 했다.

결국 북미협상 과정에 중국의 목소리가 더해지면서 북한이 '속도 조절'을 꾀할 수도 있고, 미국 측의 중국 배후론을 불러오면서 협상이 꼬일 가능성도 배제할 수 없다는 우려가 일각에서 제기된다.

또 북중관계 강화는 결국 국제사회 대북 제재의 틀을 노골적으로 훼손하지 않는 선에서 북중 간 경제교류를 더욱 긴밀하게 만들 수 있다는 점도 미국으로는 주시할 대목이다.

2차 북미정상회담에서 제재 완화를 받아내기 위해 북한이 비핵화 관련 중대조치를 약속할 동인을 약화시킬 수 있기 때문이다.

결국 관건은 김 위원장 방중 이후 조기에 북미대화가 진행됨으로써 비핵화 협상에 돌파구가 열릴지 여부일 것으로 보인다.

우선 이번 외교 이벤트가 북미정상회담을 추동함으로써 비핵화-평화체제 협상의 틀이 잡히는 결과를 기대하는 시각이 있다.

핵 신고·검증과 대북제재 완화 등 북미의 핵심 요구를 둘러싼 입장 차이가 단기간에 해소되기 쉽지 않아 보인다는 점에서 전체적인 비핵화 로드맵을 그리는 '빅딜' 보다는 초기단계 비핵화 조치와 상응조치를 맞바꾸는 '스몰딜'(small deal·작은 합의)이 2차 북미정상회담 계기에 이뤄질 수 있다는 관측도 나온다.

반대로 김 위원장 방중 이후로도 북미간의 교착이 지속될 경우 김 위원장 방중이 북중러 간의 '북방 3각 결속' 강화로 연결됨으로써 한반도와 동북아의 '신냉전' 구도가 선명해질 수 있다는 우려도 존재한다.

그 경우 한국 정부로서는 한미공조와 남북협력 사이에서 어려운 선택을 해야할 상황이 올 수 있다고 일각에서는 보고 있다.

아울러 새해 전개될 북중, 북미 간 전략적 대화 과정에서 주한미군, 유엔사 등 우리의 안보와 관련한 문제가 논의될 수 있는 만큼 한국을 배제한 한반도 안보 논의가 이뤄지지 않도록 미북중 등 각측과 긴밀한 조율을 해야 한다는 지적도 나온다.

김한권 국립외교원 교수는 "김정은 방중은 2차 북미 정상회담을 앞두고 북중 사이 전략적 이익 조율을 위하면서 전략적 협력을 강화해 북한이 가질 대미 협상력을 최대한으로 만들고 북미 정상회담에 임하려는 것"이라고 분석했다.

김 교수는 이어 "미국을 놓고 북중 사이에 이익을 조율할 부분이 있다면 아마도 주한미군 관련 사항일 것"이라며 "이익이 더 조율된다면, 그래서 북한과 중국이 이와 관련해 유연한 입장을 낼 수 있다면 북미 간 협상의 공간이 넓어지지 않을까 생각한다"고 덧붙였다.

[로이터 제공][https://youtu.be/FGGD3xJRBYI]

hapyry@yna.co.kr

(끝)

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